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WRC第11戦 Rally New Zealand 

360kmを走って、0.3秒差!マーカス・グロンホルム僅差の勝利


 高速ターマックのラリー・ドイチェランドから2週間のインターバルを置いて、ドイツから見れば地球の裏側に当たるニュージーランドに舞台を移し、シリーズ後半の山場となるラリー・ニュージーランドが開催された。
 ラリー・ニュージーランドは、フィンランドを凌ぐと言われてる高速グラベルのラリーで、WRCとしては超高速のラリーが3戦続くことになり、ドライバーにとってもチームやマシンにとっても厳しい展開が続く。
 
 ニュージーランドは、南半球に位置しますが日本と気候が似ており、農業や畜産業が盛んな国として日本にとって馴染みの深い国です。ちなみに、日本でもポピュラーな果物のキーウィフルーツの原産国でもあります。ニュージーランドでは、ニュージランド人の事をKiwiと自ら言います。つまり、キーウィフルーツとは、ニュージランドのフルーツという意味なのです。
 また、日本では観光の国としても有名で、多くの日本人がニュージーランドを訪れています。その結果、ラリージャパンを除いて日本人エントラントが多いラリーとしても知られています。今回も、併催のPWRC登録組の新井選手、奴田原選手、鎌田選手の他5組の日本人がエントリーしている。


 WRC総合ランキングでは、前回のラリー・ドイチェランドで久々に優勝し、後半戦に望みをつないだシトロエンのセバスチャン・ローブが、磐石の態勢で首位を走るマーカス・グロンホルムを追走することが出来るかに焦点が絞られてきた。しかし、このニュージランドは、マーカス・グロンホルムにとって非常に相性のいいラリーで、過去5勝している。但し、セバスチャン・ローブもこのラリーで優勝した実績もあり両者一歩も譲らない展開となることが予想される。
 一方、PWRCでは、現在首位を走る2005年PWRCチャンピオンの新井選手は、アイルランドをスキップするためライバルより残り試合数が1つ少ないことに加え、コ・ドライバーであるトニー・サーカム選手の母国でもあることから何としても上位でフィニッシュしたいところだ。


 ラリーの展開で、トップ争いは予想通りマーカス・グロンホルムとセバスチャン・ローブの一騎打ちの様相で進み、結局18SS、総距離で約360kmを走り、0.3秒という稀に見る接戦でグロンホルムが勝利した。これで、俄然チャンピオン争いはグロンホルムに有利な展開となった訳であるが、もしかしたら、この0.3秒が、今年のチャンピオンの座を分ける大きな差になるのかも知れない。


 そして、さらにドラマチックな展開が待っていたのはPWRCだった。現在ポイントランキングトップの新井選手は、この1週間前、選手として出場した奴田原選手と同様全日本ラリー第8戦FMSC久留米~吉野ヶ里マウンテンラリーにゲストとして福岡県久留米市に居たのだ。そして、このブログでお伝えしたとおり、メディアの方が負傷するという事故のあったSSにも取材のため現地にいたのだが、このNZラリーに出場するため、一足先に九州を後にしており、新井選手はニュージーランドに着いても日本のラリーのことを心配していた、とニュージーランドから電話をくれた方が話していました。


 しかし、新井選手のラリーは順調には進まなかった。なんとSS4でパンクをしてしまい、レグ1終了時点で11位まで落ちてしまい、誰もが新井選手のニュージーランドラリーは終わったと思っていたかも知れません。しかし、新井選手は全く諦めることなく、攻めて攻めて攻めまくり、奇跡の逆転劇で優勝を飾りました。これで、チャンピオン競争でも俄然有利な展開となりました。今回の新井選手の逆転優勝は、先週の事故で暗い話題の多かったラリー界にとっては久々の大きな明るい話題となったことは間違いないでしょう。一方、奴田原選手は一時4位まで浮上したものの最終的には、5位でのフィニッシュとなった。次回の、PWRCの舞台は、いよいよ十勝地方で最後の開催となることが濃厚なラリージャパンとなる。


2007 Rally New Zealand Final Classification


Pos Driver(Nat) Co-Driver(Nat) Cl. Pos Vehicle Vehicle Diff.
1 Marcus GRONHOLM(FIN) Timo RAUTIANEN(FIN) A8-1 Ford Focus RS WRC 07 3:52:53.9
2 Sebastien LOEB(F) Daniel ELENA(F) A8-2 Citroen C4 +0:00.3
3 Mikko HIRVONEN(FIN) Jarmo LEHTINEN(FIN) A8-3 Ford Focus RS WRC 07 +1:42.5
4 Chris ATKINSON(AUS) Stephane PREVOT(B) A8-4 Subaru Impreza WRC 2006 +0:49.5
5 Jari-Matti LATVALA(FIN) Mikka ANTTILA(FIN) A8-5 Ford Focus RS WRC 06 +0:04.6
6 Daniel SORDO(E) Marc MARTI(E) A8-6 Citroen C4 +1:05.1
7 Petter SOLBERG(N) Phillip MILLS(GB) A8-7 Subaru Impreza WRC 2006 +0:12.7
8 Urmo AAVA(EE) Kuldar SIKK(EE) A8-8 Mitsubishi Lancer WRC +5:21.6
9 Henning SOLBERG(N) Cato MENKERUD(N) A8-9 Ford Focus RS WRC 06 +0:38.3
10 Matthew WILSON(GB) Michael ORR(GB) A8-10 Ford Focus RS WRC 06 +0:25.3
11 Federico VILLAGRA(RA) Jorge Perez COMPANC(RA) A8-11 Ford Focus RS WRC 06 +5:57.8
12 Manfred STOHL(A) Llka MINOR(A) A8-12 Citroen Xsara WRC +0:33.3
13 Toshihiro ARAI(J) Tony SIRCOMBE(NZ) N4-1 Subaru Impreza WRX STi +3:50.9
14 Niall MCSHEA(GB) Gordon NOBLE(GB) N4-2 Subaru Impreza WRX STi +0:02.6
15 Richard MASON(NZ) Sara RANDALL(NZ) N4-3 Subaru Impreza WRX STi +1:07.6
16 Gabriel POZZO(RA) Daniel STILLO(RA) N4-4 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:02.9
17 Fumio NUTAHARA(J) Daniel BARRITT(GB) N4-5 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:06.8
18 Armindo ARAUJO(P) Miguel RAMALHO(P) N4-6 Mitsubishi Lancer Evo IX +0:20.3
19 Juho HANNINEN(FIN) Mikko MARKKULA(FIN) N4-7 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:30.9
20 Sam MURRAY(NZ) Rob RYAN(NZ) N4-8 Subaru Impreza WRX STi +0:16.3
21 Alister MCRAE(GB) Erin KYLE(NZ) N4-9 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:10.1
22 Martin RAUAM(EE) Kristo KRAAG(EE) N4-10 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:01.9
23 Luis Perez COMPANC(RA) Jose Maria VOLTA(RA) A8-13 Ford Focus RS WRC 06 +0:26.5
24 Brett MARTIN(NZ) Grant MARRA(NZ) N4-11 Mitsubishi Lancer EVO IX +1:32.7
25 Fabio FRISIERO(I) Simone SCATTOLIN(I) N4-12 Mitsubishi Lancer EVO IX +1:01.9
26 Andrej JEREB(SLO) Miran KACIN(SLO) N4-13 Mitsubishi Lancer EVO IX +3:06.9
27 Malcolm STEWART(NZ) Mike FLETCHER(NZ) A8-14 Mitsubishi Lancer EVO 6.5 +1:04.1
28 Evgeniy VERTUNOV(RIS) Georgy TROSHKIN(RIS) N4-14 Subaru Impreza WRC STi +1:48.3
29 Patrick MALLEY(NZ) Raymond BENNETT(NZ) N4-15 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:14.0
30 Misfer AL-MARRI(QA) Chris PATTERSON(GB) N4-16 Subaru Impreza WRX STi +2:14.9
31 Kirsty NELSON(NZ) Michele BRUNT(NZ) N4-17 Subaru Impreza WRX +0:31.9
32 Glenn INKSTER(NZ) Glenn GOLDRING(NZ) A8-15 Mitsubishi Lancer EVO 6.5 +0:04.7
33 Emma GILMOUR(NZ) Glenn MACNEALL(AUS) N4-18 Subaru Impreza WRX STi +0:01.3
34 Amjad FARRAH(HJK) Nicola ARENA(I) N4-19 Mitsubishi Lancer EVO IX +1:04.2
35 Stewart TAYLOR(NZ) Warwick SEARLE(NZ) N4-20 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:21.9
36 Mirco BALDACCI(RSM) Giovanni AGNESE(I) N4-21 Subaru Impreza WRX STi +0:55.3
37 Dylan TURNER(NZ) Sandeep BANSAL(NZ) N4-22 Mitsubishi Lancer EVO IX +0:10.2
38 Masahiro NAKAJIMA(J) Naoki KUROSAKI(J) N4-23 Subaru Impreza WRX STi +0:11.2
39 Kevin SHAW(IRL) Toni FEAVER(NZ) A8-16 Mitsubishi Lancer EVO +0:33.7
40 Subhan AKSA(RI) Hendrik MBOI(RI) N4-24 Mitsubishi Lancer EVO +0:34.0
41 Loris BALDACCI(RSM) Silvio STEFANELLI(RSM) N4-25 Subaru Impreza WRC STi +2:54.1
42 Scott PEDDER(AUS) Glen WESTON(AUS) N4-26 Mitsubishi Lancer EVO IX +1:56.6
43 Kozue OI(J) Yumiko TOYAMA(J) N4-27 Subaru Impreza WRX STi +0:29.2
44 Mark TAPPER(NZ) Jeff CRESS(NZ) N3-1 Ford Fiesta ST +0:34.5
45 Kayne BARRIE(NZ) Damon MCLACHLAN(NZ) N3-2 Ford Fiesta ST +0:49.8
46 Patrick CHRISTIAN(F) Robert CHRISTIAN(F) N4-28 Mitsubishi Lancer EVO VIII +3:38.0
47 Chris WEST(NZ) Garry COWAN(NZ) N4- 29 Mitsubishi Lancer EVO IX +3:28.0
48 Nathan THOMAS(NZ) Richard KELLY(NZ) N4-30 Mitsubishi Lancer EVO VII +6:01.5
49 Hayden PADDON(NZ) John KENNARD(NZ) N4-31 Mitsubishi Lancer EVO VIII +0:20.2
50 Spyros PAVLIDES(CY) Denis GIRAUDET(F) N4-32 Subaru Impreza WRX STi +0:44.8
51 Piran PIGNEGUY(NZ) Graeme SWAN(NZ) A8-17 Mitsubishi Lancer EVO 6.5 +1:15.9
52 Andre MEIER(NZ) Jason FARMER(NZ) N4-33 Subaru Impreza WRX +0:07.3
53 Dermott MALLEY(NZ) Linzi MALLEY(NZ) N3-3 Ford Fiesta ST +0:33.9
54 John MURRAY(AUS) Ben SEARCY(AUS) N4-34 Subaru Impreza WRX +3:49.9
55 Stepan VOJTECH(CZ) Michal ERNST(CZ) N4-35 Mitsubishi Lancer EVO IX +6:06.3
56 Ken BLOCK(USA) Alex GELSOMINO(I) N4- 36 Subaru Impreza WRX STi +2:28.0
57 Goran FRANCETIC(HR) Marin FRCKO(HR) N4-37 Mitsubishi Lancer EVO VIII +2:32.8
58 Hideaki NAMBA(J) Nobuyoshi HARA(J) N4-38 Subaru Impreza WRX STi +4:21.6
59 Yasuyuki SASAKI(J) Yoshihiro MASUDA(J) A6-1 Honda Civic 3 Door SiR +22:15.4

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[2007/09/08 15:47] WRC | TB(0) | CM(0)

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