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WRC第9戦 Rally Finland 2007 

 8月5日、フィンランドでかつては、1000湖ラリーといわれた超高速グラベルで有名なラリー・フィンランドが終了しました。


 2007年前半のシーズンを振り返ると、今年デビューしたとは思えない程の速さと安定感をみせたCitroën C4 WRCを駆る、昨年の王者セバスチャン・ローブを信頼性の高いFord Focus RS WRC 06を老練に操る巧者マーカス・グロンホルムが追う展開となり、一時は今年もチャンピオン街道まっしぐらかのような独走状態が続いたが、第6戦イタリアから少しづつ歯車が狂い始めやがて、ポイントでもマーカスに逆転を許すという形になってきたが、まだまだセバスチャンにもチャンスは残っている。


 WRCは、2ヶ月のインターバルを置いて北欧で最もラリーの盛んな国フィンランドで開催された。実際に、WRCトップドライバーは、フィンランド出身の人が多く、今回もマーカス・グロンホルムを始めミッコ・ヒルボネン、ラトバラ、ハンニネン等が出場している。ちなみに、○○ネンという姓の選手は、殆どフィンランド出身と言ってもいいだろう。日本で言うと○田さんの田のようなものだろうか?


 さて、今回の話題は、何と言ってもフォードのフィンランド人コンビだ。というのは、フォードチームは、この2ヶ月の間テストを繰り返し、満を持してFOCUS RS WRC07 をデビューさせてきたのだ。かつては、デビュー戦で優勝することは、信頼性の問題で非常に困難となっていたが、最近では Citroënなどデビュー戦でいきなり優勝することもめずらしくなくなってきている上に、今年乗りに乗っているFORDのフィンランド人コンビが、母国開催のWRCでどのような活躍をするか、注目された。ちなみに、このフィンランドラリーは、最近まで北欧3国のドライバーしか勝てないとされていたラリーであり地元有利であることは間違いない。


 そして、結果はというと予想通りというか、地元フィンランド人の期待通り見事序盤からトップの座を譲ることなくFORD FOCUS RS WRC07がデビューウィンを飾り、昨年の王者セバスチャン・ローブは3戦連続で優勝を逃した。
 それから、リザルトを見ると、完走が70台もいて非常に完走率の高い(それだけ路面が良いのか?)のが印象に残りました。また、もう1人期待されていたスバルのペター・ソルベルグは、結果をだせず、リタイヤに終わりましたが、その分セカンドドライバーのクリス・アトキンソンが4位に入る健闘を見せました。その他、プライベートの三菱ランサーWRCも7位入賞を果たしました。


 実は、個人的に私は、もう一つ注目していることがありました。私の所属するクラブの会長が、レーシングカートで大活躍している中学生の孫(実は、現在の全日本ラリー選手権ランキングトップ選手の息子であったりもする)と共に、フィンランドラリーを観戦しているのだ。是非、この世界一エキサイティングなスピードラリーを生で見てラリーに目覚めてもらいたいものですが、さてどうなるか帰国後の感想が楽しみです。


Rally Finland 2007 結果
順位 車番 Driver/Co-Driver Car Group Class Total Time
1. 3 M.GRONHOLM(FIN)/T.RAUTIAINEN(FIN) Ford Focus RS WRC 07 A8 2:57:26.1
2. 4 M.HIRVONEN(FIN)/J.LEHTINEN(FIN) Ford Focus RS WRC 07 A8 2:57:50.3
3. 1 S.LOEB(F)/D.ELENA(MC) Citroen C4 WRC A8 2:58:36.0
4. 8 C.ATKINSON(AUS)/S.PREVOT(B) Subaru Impreza WRC 2006 A8 3:00:28.9
5. 10 H.SOLBERG(N)/C.MENKERUD(N) Ford Focus RS WRC 06 A8 3:01:55.5
6. 17 X.PONS(E)/X.AMIGO(E) Subaru Impreza WRC A8 3:04:26.6
7. 20 U.AAVA(EE)/K.SIKK(EE) Mitsubishi Lancer WRC A8 3:05:05.7
8. 19 M.OSTBERG(N)/O.KRISTIAN UNNERUD(N) Subaru Impreza WRC S10 A8 3:06:58.0
9. 21 G.WILKS(GB)/P.PUGH(GB) Ford Focus WRC 05 A8 3:07:05.5
10. 16 M.WILSON(GB)/M.ORR(GB) Ford Focus RS WRC 06 A8 3:08:39.5


 

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[2007/08/06 01:33] WRC | TB(0) | CM(0)

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